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Vocês sabiam que caracóis produzem pérolas?

Muitos devem estar se perguntando: Como assim pérolas de caracóis?


Geralmente, as pérolas comercializadas são de ostras, mas outros moluscos podem gerar pérolas desde que tenham uma concha!

Pérolas geradas por diferentes moluscos.
Vamos tentar entender melhor: quando um corpo estranho acaba parando entre a epiderme secretora de concha (no manto) e a concha, este corpo é envolvido por substâncias que compõem as conchas, assim formando as pérolas. Dessa forma, não é estranho que outros moluscos também sejam produtores de pérolas. Certo?

Pérolas dentro de concha. Foto: duke
Todas as pérolas são raras, porém as de ostras são fáceis de serem cultivadas, por isso são mais  as comuns. As pérolas de caracóis estão entre as mais raras, é preciso coletar cerca de 10000 caracóis para encontrar uma única pérola. 

As pérolas de caracóis são não-nacaradas, ou seja, não possuem nácar ou madrepérola (componentes que revestem a parte interna das conchas de ostras), por isso muitas vezes são ditas que não são pérolas verdadeiras.

Abaixo serão citados os mais comuns tipos de pérolas de caracóis.

1 - Concha rainha 

Trata-se de um caracol marinho  (Lobatus gigasgigante e comestível que apresenta concha com a parte interna rosada, assim como as suas pérolas, conhecidas como "conchas pérolas".

Caracol concha rainha (Lobatus gigas).
Pérolas de concha rainha. Foto: yararegems.com

Colar e brincos feitos com pérolas de concha rainha. Foto: Mikimoto

2 - Melo melo

Trata-se também de um caracol marinho gigante do sudeste asiático. Apresentam conchas alaranjadas assim como as pérolas formadas.

Caracol Melo melo. Foto: palagems

Pérolas de Melo meloFoto: palagems

Pingente de pérolas de Melo melo. Foto: V. Pardieu

3 - Pāua

São três espécies de caracóis marinhos comestíveis da Nova Zelândia  (Haliotis irisHaliotis australisHaliotis virginea). Suas conchas e pérolas são iridescentes.

Caracol Haliotis australis Foto: seafriends.

Pérolas de Pāua. Foto: Kari
Brincos e pingentes feitos com pérolas de Pāua. Foto: opalpacific.

Referências:

http://www.kojimapearl.com/about-the-pearls/conch-pearls/
https://en.wikipedia.org/wiki/Pearl
http://www.internetstones.com/some-famous-melo-melo-pearls.html
https://en.wikipedia.org/wiki/Lobatus_gigas
https://en.wikipedia.org/wiki/P%C4%81ua#P.C4.81ua_pearls